Metanol: Aplikasinya Tak Sekadar Bahan Bakar

Metanol, molekul alkohol paling sederhana dengan rumus kimia CH3OH memiliki aplikasi yang sangat luas, yang berhasil diisolasi pertamakan pada tahun 1661 oleh Robert Boyle. Kini, metanol, pelarut yang biasa digunakan di laboratorium, terutama digunakan untuk spektroskopi UV/VIS, HPLC, dan LCMS karena cutoff UV rendah.

Bahan Baku

Penggunaan metanol terbesar sejauh ini adalah dalam membuat bahan kimia lainnya. Sekitar 40% metanol diubah menjadi formaldehida, dan dari sana menjadi produk yang beragam seperti plastik, lem kayu lapis, cat, bahan peledak, dan tekstil tekan permanen.

Juga pada awal tahun 1970-an, suatu proses metanol untuk bensin dikembangkan oleh Mobil untuk memproduksi bensin siap untuk digunakan dalam kendaraan. Salah satu fasilitas industri seperti dibangun di Motunui di Selandia Baru pada tahun 1980-an. Pada 1990-an, sejumlah besar metanol yang digunakan di Amerika Serikat ditujukan untuk memproduksi aditif bensin metil tertbutil eter (MTBE).

Sementara MTBE tidak lagi dipasarkan di AS, namun masih banyak digunakan di bagian lain dunia. Selain penggunaan langsung sebagai bahan bakar, metanol (atau kurang umum, etanol) digunakan sebagai komponen dalam transesterifikasi trigliserida untuk menghasilkan bentuk biodiesel.

Turunan kimia lainnya dari metanol meliputi dimetil eter, yang telah menggantikan klorofluorokarbon sebagai propelan aerosol semprot, dan asam asetat. Dimetil eter (DME) juga dapat dicampur dengan bahan bakar gas cair (LPG) untuk pemanasan rumah dan memasak, dan dapat digunakan sebagai pengganti solar untuk bahan bakar transportasi.

Bahan Bakar untuk Kendaraan

Metanol digunakan secara terbatas untuk bahan bakar mesin pembakaran internal. Metanol murni dibutuhkan oleh aturan yang akan digunakan dalam Champcars, Truk Rakasa, mobil lari USAC (serta midget, modifikasi, dll), dan dirt track seri lainnya, seperti Dunia Kriminal, dan Sepeda Motor Speedway.

Metanol juga digunakan, sebagai bahan untuk bahan bakar utama sejak akhir 1940-an, di pembangkit listrik untuk radio kontrol, jalur kontrol, mobil dan truk, dari penggunaan mesin ini seperti filamen platinum glow plug mampu menyalakan uap metanol melalui reaksi katalitik. Pembalap Drag dan pembalap lumpur, serta traktor penarik dimodifikasi, juga menggunakan metanol sebagai sumber bahan bakar utama mereka. Metanol diperlukan dengan mesin supercharged dalam Top Alcohol dragster dan, sampai akhir musim 2006, semua kendaraan di Indianapolis 500 harus dijalankan dengan metanol. Pebalap di lumpur telah mencampur metanol dengan bensin dan oksida nitrit untuk menghasilkan tenaga lebih besar daripada bensin dan oksida nitrit.

Salah satu potensi kelemahan menggunakan konsentrasi tinggi metanol (dan alkohol lainnya, seperti etanol) dalam bahan bakar adalah korosi terhadap beberapa logam, terutama alumunium. Metanol, meskipun asam lemah, menyerang lapisan oksida yang biasanya melindungi aluminium dari korosi:

6 CH3OH + Al2O3 → 2 Al(OCH3)3 + 3 H2O

Garam metoksida yang dihasilkan larut dalam metanol, menyebabkan permukaan aluminium bersih, yang mudah dioksidasi oleh oksigen terlarut. Juga, metanol dapat berfungsi sebagai pengoksidasi:

6 CH3OH + 2 Al → 2 Al(OCH3)3 + 3 H2

Proses timbal balik ini korosi bahan bakar  yang efektif sampai baik logam yang terkikis atau konsentrasi CH3OH diabaikan. Kekhawatiran dengan korosivitas metanol ini telah ditangani dengan menggunakan bahan kompatibel-metanol, dan aditif bahan bakar yang berfungsi sebagai inhibitor korosi.

Bila diproduksi dari kayu atau bahan-bahan organic lain, menghasilkan metanol organik (bioalkohol) telah ditunjukkan sebagai alternatif yang terbarukan untuk hidrokarbon berbasis-minyak bumi. Metanol tingkat rendah dapat digunakan untuk kendaraan, dengan penggunaan pelarut pendukung yang sesuai dan inhibitor koorosif.

Penanggung-jawab Mutu Bahan Bakar Eropa memungkinkan mencampur hingga 3% metanol dengan jumlah pelarut pendukung untuk bensin yang dijual di Eropa. Dewasa ini,  China menggunakan lebih dari satu miliar gallon metanol per tahun sebagai bahan bakar transportasi baik di level campuran rendah untuk kendaraan yang ada, maupun sebagai campuran level tinggi untuk kendaraan yang dirancang untuk meng-akomodasikan penggunaan bahan bakar metanol.

Disebabkan perubahan iklim, alternatif bagi bahan bakar fosil telah berusaha untuk menjalankan kendaraan darat. Berbagai alternatif telah diusulkan. Biofuel adalah karbon-netral, tetapi mereka memerlukan banyak air tawar untuk memproduksi dan tidak praktis di kebanyakan iklim.

Bila sumber terbarukan atau energy berkelanjutan menjadi tersedia (termasuk tenaga angin, tenaga surya dan tenaga nuklir), berbagai zat kimia alternatif telah dilaporkan untuk tenaga kendaraan darat ditempati baterai. Satu contoh ialah ekonomi hidrogen. Namun, berbagai ekonomi berbasis-alkohol, termasuk ekonomi berbasis metanol telah dilaporkan dalam mana metanol yang diproduksi secara tiruan dapat menyimpan semua daya yang tidak dapat digunakan secara langsung dari sumber berkelanjutan, dan juga digunakan untuk transportasi darat. Keuntungan utama dari ekonomi metanol adalah bahwa hal itu bisa disesuaikan untuk menyajikan mesin pembakaran internal dengan minimal modifikasi di kedua mesin dan infrastruktur untuk menyimpan dan mengirim bahan bakar cair.

 Aplikasi Lain

Metanol ialah denaturan tradisional untuk etanol, produknya disebut  “spiritus metilasi”. Metanol juga digunakan sebagai pelarut, dan sebagai antibeku di jalur pipa dan cairan pencuci tabir angin.

Di beberapa kilang pengolahan air limbah, sejumlah kecil metanol ditambahkan ke air limbah untuk menyediakan sumber karbon makanan untuk bakteri denitrifikasi, yang mengubah nitrat menjadi nitrogen untuk menghasilkan nitrifikasi akuifer sensitif.

Selama Peran Dunia-II, metanol digunakan sebagai bahan bakar di beberapa desain roket militer Jerman, dengan nama M-Stoff, dan sebagai campuran dikenal sebagai C-Stoff.

Metanol digunakan sebagai pendingin antibeku kendaraan di awal 1900-an. Metanol digunakan sebagai zat denaturasi dalam elektroforesis gel poliakrilamida.

Sel bahan bakar-metanol langsung adalah unik dalam operasi pada suhu, tekanan atmosfer rendah  mereka, yang memungkinkan mereka untuk miniatur untuk tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya. Hal ini, dikombinasikan dengan penyimpanan yang relatif mudah dan aman dan penanganan metanol dapat membuka kemungkinan bertenaga sel bahan bakar elektronik konsumen, seperti untuk komputer laptop dan ponsel.  Ini, dikombinasikan dengan relatif mudah dan aman menyimpan dan penanganan metanol mungkin membukan kemungkinan elektronik konsumen bertenaga-sel bahan bakar, seperti untuk komputer laptop dan handphone.

Metanol juga merupakan bahan bakar yang luas digunakan dalam berkemah dan lampu perahu. Metanol terbakar juga dalam pembakar tidak bertekanan, jadi kompor alkohol seringkali sangat sederhana, kadang-kadang sedikit lebih dari secangkir untuk menahan bahan bakar. Kurangnya kompleksitas membuat mereka favorit bagi pejalan kaki yang menghabiskan waktu yang panjang di padang gurun.

Metanol yang dicampur dengan air dan disuntikkan ke dalam mesin diesel berkinerja tinggi untuk meningkatkan tenaga dan menurunkan suhu gas buang dalam satu proses yang disebut sebagai injeksi air-metanol.

Metanol, memang alkohol paling sederhana, yang terdiri dari satu atom karbon, satu oksigen dan empat atom hidrogen, namun aplikasinya sangat luas.***

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s